웅산과 즐기는 '재즈 버전 수궁가'…"봄바람 타고 노들섬 오세요"

웅산과 즐기는 '재즈 버전 수궁가'…"봄바람 타고 노들섬 오세요"



 " “재즈는 클래식에서 버려진 불협화음으로 만들어진 음악이에요. 불협화음으로 어떻게 앙상블(조화)을 만들어내는지를 보여주죠.” "

이 시대에 재즈가 필요한 이유에 대해 가수 웅산(51)은 이같이 말했다. 그는 “기후변화·전쟁 등 전 세계가 갈등과 불협화음으로 몸부림치는 시대다. 화합을 근간으로 태어난 재즈는 그 자체 만으로 하나의 메시지가 될 것”이라는 믿음을 드러냈다.

4년째 한국재즈협회장을 맡고 있는 그는 요즘 도심 재즈 음악 축제 ‘2024 서울재즈페스타’ 준비에 한창이다. 26~27일 양일간 서울 노들섬 복합문화공간에서 열리는 축제인데, 4월 30일 ‘세계 재즈의 날’을 기념해 매년 이맘때 열린다. 이틀간 오롯이 재즈 음악 만으로 꾸려지고, 재즈 대중화를 위해 모든 공연은 무료로 열린다.

“국악과 재즈의 접목 무대 선보일 예정”
지난 17일 서울 종로구 인사동에서 만난 웅산은 “이번 페스타의 대미를 장식할 무대로 한·중·일 재즈 뮤지션이 함께하는 아시안 재즈 합작 공연을 마련했다”고 말했다. 중국 재즈 보컬리스트 자스민 첸, 재일동포 3세 출신 보컬리스트 게이코 리 등이 함께한다.

아시안 재즈 무대를 기획하게 된 것은 “재즈 본연의 매력을 알리기 위해서”다. 그는 “미국 동·서부 등 주류의 음악도 물론 존재하지만, 재즈를 꾸준히 하다 보면 자신이 진정 원하는 음악을 찾게 된다. 저에겐 그중 하나가 국악이었다”면서 “7년 전부터 국악을 연마해 재즈와 접목했는데, 해외 공연 후엔 늘 독특하고 인상 깊다는 칭찬을 받았다”고 말했다.

“중국, 일본 등 각국의 재즈가 어떻게 발산되는지를 느낄 수 있는 시간임과 동시에 한국 재즈의 강렬한 인상을 줄 수 있을 것 같아 이번 무대를 꾸미게 됐다”고 덧붙였다. 그가 준비한 무대는 판소리 ‘수궁가’에서 따온 ‘토끼 이야기’의 재즈 버전으로, 대금연주자 한충훈도 함께 한다.

오는 26~27일 양일간 노들섬에서 열리는 '2024 서울재즈페스타'. 재즈 대중화를 위해 모든 공연은 무료로 열린다. 사진 한국재즈협회
오는 26~27일 양일간 노들섬에서 열리는 '2024 서울재즈페스타'. 재즈 대중화를 위해 모든 공연은 무료로 열린다. 사진 한국재즈협회

아시아 외에 미국·영국 등 다양한 나라의 거장급 재즈 뮤지션들의 공연도 예정돼 있다. 축제 첫날인 26일에는 세계적인 재즈 피아니스트 베니 그린이 드러머 서수진 등 국내 신진 뮤지션들과 협연한다. 다음 날엔 영국 맨체스터 출신 트럼펫 연주자 데이먼 브라운을 중심으로 한 데이먼 쿼텟의 공연도 펼쳐진다.

웅산은 “재즈를 모르는 사람은 있어도, 한 번만 듣는 사람은 없다”며 "한국 재즈의 저변을 넓히려는 취지에서 태어난 축제인만큼 시민들이 재즈를 접할 기회를 늘려야 한다는 생각에 무료 공연을 펼친다"고 밝혔다.

올해로 3회를 맞은 축제는 그가 2021년 한국재즈협회장으로 취임한 뒤 만들어졌다. 축제 지원 예산을 따내기 위해 행정 서류들을 직접 살피고, 서울시 직원들 앞에서 PT까지 진행했다고 한다. “‘제발 한국 재즈를 살려주세요’ 하는 마음으로 축제를 기획했기에 애착이 크다”면서 “재즈라는 음악이 왜 알려져야 하는지 말 뿐 아니라 직접 무대로 증명하고 싶다”고 말했다.

30년 가까이 재즈음악을 한 웅산은 "재즈는 나다운 길을 찾아갈 수 있도록 만드는 장르"라고 소개했다. 권혁재 사진전문기자
30년 가까이 재즈음악을 한 웅산은 "재즈는 나다운 길을 찾아갈 수 있도록 만드는 장르"라고 소개했다. 권혁재 사진전문기자

웅산에게 재즈란 어떤 음악일까. 그는 “재즈는 한 곳에 머무르지 않고, 계속해서 새롭게 태어나고 진화하는 음악”이라고 소개했다. “1996년부터 30년 가까이 재즈를 하고 있지만, 아직도 매력이 넘치고 탐구하고 싶은 장르다. 갈팡질팡할 때마다 재즈를 하면 나다운 길을 찾아갈 수 있다”고 말했다. “재즈 하는 사람들 사이에선 ‘명곡은 없고 명연주만 있을 뿐’이라는 말이 있다”면서 “결국 재즈는 누군가를 흉내 내기보다 자신만의 해석과 철학이 들어가야 재밌어지기 때문”이라고 덧붙였다.

재즈를 더욱 재밌게 즐길 수 있는 방법을 묻자 이런 답이 돌아왔다. “봄바람과 함께 노들섬에 오셔서 스스로 재즈를 연주한다는 생각으로 공연을 감상해 보세요. 탄성과 박수 등 관객의 반응을 접한 연주자들이 강렬한 영감을 받아 또 다시 몰입의 무대를 만들어내는, 상호작용의 경험을 할 수 있을 겁니다.”

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